menopausebarbees
... the tales of two sisters

Dana lives in Seattle, and Tracie lives in Germany. We are businesswomen, writers and humorists. We write about life, dating, and today's modern women.

Something for Your Toolbox

Rassismus ist nicht gesund für Kinder und andere Lebewesen.

Photo Dusty Irving Holoubek

Licensed to Kill… Licensed to Steal

Let me preface this blog by saying I have the deepest respect for our public servants.  I witness the hard works of my friend, Seattle Police Chief Carmen Best, who literally faces the fires everyday. I am humbled by her dedication and strength to combat what I deem one of the hardest jobs in America.  Over the years, my faith has been restored by a faltered system as I have witnessed at work dedicated friends such as Nick Metz, former Aurora Police Chief, and family members, Rosa Melendez, retired Regional Director at U.S. Department of Justice.

However, today I’m sharing a very personal story about police privilege, which at a tender age nearly shattered my faith in a system designed to serve and protect us.

I was 16 and eager to get behind the wheel, so I acquiesced to running any errands my family deemed necessary.

It was the mid 1980’s, when I pulled into our family’s secluded private gated property and parked the Centaur, a limited edition convertible English roadster.  My father was a car collector and my siblings and I had access to all of his vehicles.   I share this because my father was admittedly flamboyant. He was constantly in the news, such as the article posted below here. But he worked hard and he was successful and he enjoyed the lifestyle so many of his white contemporaries were entitled to. This included building a swimming pool in our back yard and sending my sisters and me for private educations.  As a self made business man in the central district of the city, with a million dollar lake view primary residence and as a landlord with multiple apartment buildings, he, and my family therefore unfortunately were the target of police speculation. The speculation was that Daddy’s means were acquired by illegal and illicit activities such as dealing drugs during the Just say No campaign commissioned by Nancy Reagan in the 1980’s.

 

My father hailed from Detroit. His mother died when he was 17 and he was left to his own survival measures. He was street savvy and not one to suffer fools. He was smart, and although he was a talented musician, he made his wealth by investing.

He was outspoken and I still have trauma when I recall the numerous times Daddy’s unwarranted encounters with the police landed him in jail. Simple outings in one of his flashy automobiles would make him suspect, pulled over, and arrested for no reason. Today, no doubt, Daddy’s outburst and interactions would have easily made him a victim such as Rodney King or George Floyd.

Daddy and me in his 1979 Clenet limited edition roadster

 

I recall it was evening, most likely dinner time. Mama  would have one of her scrumptious meals simmering.  After blaring the stereo of my favorite  tunes in the car, 16 year old me strolled up the front porch.  I was shocked as I reached the front door and saw through the large glass window, contained in the family dining room my immediate and a few members of my extended family. A police officer let me in my home and ushered me to where my family was waiting, while swarms of other uniformed policemen foraged through our home. We were held for hours while the police ransacked each room in our house. They dumped out plants on the floor, emptied dressing cabinets, leaving the house in complete disarray. Including stealing, yes, stealing my parent’s jewelry.  As I reflect back on this night, I am grateful my father was not home when the raid occurred.  I shudder to think of what that encounter might have resulted in.

 

 

Mama in our living room circa the 1980’s.

Our family home circa the time the police raid occured

The following afternoon, after the disrespect, utter disruption of our lives, and robbery, my parents received an apology that the police had raided the wrong house. They weren’t looking for Gerald Frank, but a Frank Jenkins that lived up the street. I was 16. I learned that day that not all police are there to serve and protect.

The Menopausebarbees want George Floyd and his family to know, we are with you.  We see you. We feel your pain.  We know it wasn’t about drugs.

RIP #George Floyd

Seattle Times article May 11, 1985

TIME AND AGAIN

TIME AND AGAIN (Deutsche Übersetzung ist unten)

I have never seen the life of someone literally snuffed out of them. Until yesterday.

For three long excruciating minutes, in broad daylight, George Floyd squirmed on the ground somewhere in Minneapolis day before yesterday. He lay prone on his stomach, his hands cuffed behind his back. With his neck pinned to the ground underneath the knee of a policeman, his eyes bulged. TIME AND AGAIN, a raspy-voiced George called out, “I can’t breathe officer! You’re hurting me! My neck hurts! My stomach hurts! Mama! Mama!” The officer didn’t budge.

There was no director in this horror film to shout, “Cut!” but there were bystanders who shouted out, “He can’t breathe! Get up off of him!! Get up off of him!” TIME AND AGAIN they called out. Then, George lay still, eyes seeing nothing, his raspy voice silent. Blood gushed from his nose. His urine had released involuntarily. This often happens when you are scared to death and on the brink of it. The officer still didn’t move. And when this officer finally decided that the entire life of Mr. Floyd was sucked out of him, he and his partner–who by the way, stood there watching and kept the witnesses at bay–just casually walked away. All in a day’s work. The details of how this tragic story began you can find online. But how it began doesn’t matter–it’s how it ended that defies comprehension.

Once subdued and in handcuffs, a suspect is no longer considered to be a threat.
This police officer, this madman knew exactly what he was doing.
Last week we were in an uproar about Ahmaud Arbery. We can work our way back from there. The injustices are too many to count.

What in the entire hell is going on in 2020???

I try to find the good in everything, and the only “good” thing about this incident is that it was filmed. It was recorded.

And TIME AND AGAIN we are reminded that brutality, racism, and injustice have a long dark history. Will we ever see the light? Will this narrative ever end?

Watch the video and see if you are not horrified.

#BlackLivesMatter

ZEIT UND WIEDERHOLUNG

Ich habe noch nie erlebt, dass das Leben eines Menschen buchstäblich aus ihm herausgeschnupft wurde. Bis gestern.

Drei lange qualvolle Minuten lang wand sich George Floyd vorgestern am helllichten Tag irgendwo in Minneapolis auf dem Boden. Er lag bäuchlings auf dem Bauch, die Hände hinter dem Rücken gefesselt. Sein Hals war unterhalb des Knies eines Polizisten am Boden festgeklemmt, und seine Augen wölbten sich. ZEIT UND WIEDER, rief ein rauer George mit rauer Stimme: “Ich kriege keine Luft, Officer! Sie tun mir weh! Mein Hals tut weh! Mein Bauch tut weh! Mama! Mama!” Der Offizier rührte sich nicht vom Fleck.

In diesem Horrorfilm gab es keinen Regisseur, der “Schnitt!” rief, aber es gab Zuschauer, die riefen: “Er kann nicht atmen! Er kann nicht atmen!” Stehen Sie auf! Stehen Sie auf! Runter von ihm!” ZEIT UND WIEDERHOLEN riefen sie. Dann lag George still, die Augen sahen nichts, seine raue Stimme verstummte. Blut sprudelte aus seiner Nase. Sein Urin hatte sich unfreiwillig gelöst. Das passiert oft, wenn man zu Tode erschreckt ist und kurz davor steht. Der Offizier bewegte sich immer noch nicht. Und als dieser Offizier schließlich entschied, dass das gesamte Leben von Mr. Floyd aus ihm herausgesaugt wurde, gingen er und sein Partner – der übrigens zusah und die Zeugen in Schach hielt – einfach beiläufig weg. Alles an einem Arbeitstag. Die Einzelheiten darüber, wie diese tragische Geschichte begann, finden Sie online. Aber wie sie begann, ist unwichtig – wie sie endete, ist unbegreiflich.

Sobald ein Verdächtiger unterdrückt und in Handschellen gefesselt ist, wird er nicht mehr als Bedrohung angesehen.
Dieser Polizist, dieser Verrückte wusste genau, was er tat.
Letzte Woche waren wir wegen Ahmaud Arbery in Aufruhr. Von dort aus können wir uns zurückarbeiten. Die Ungerechtigkeiten sind zu zahlreich, um sie zu zählen.

Was zum Teufel geht im Jahr 2020 vor sich?

Ich versuche, in allem das Gute zu finden, und das einzig “Gute” an diesem Vorfall ist, dass er gefilmt wurde. Er wurde aufgezeichnet.

Und ZEIT UND WIEDER werden wir daran erinnert, dass Brutalität, Rassismus und Ungerechtigkeit eine lange, dunkle Geschichte haben. Werden wir jemals das Licht sehen? Wird diese Erzählung jemals enden?

Schaue dir das Video an und sieh, ob du nicht entsetzt bist.

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Something for Your Toolbox

Join in the Fun! Macht mit beim Spaß!

Write a story about this picture in 6 words or less! **Eine Geschichte über dieses Bild in 6 oder weniger Worten schreiben!

Something for Your Toolbox

Friday FOOD for Thought or To Beef or Not to Beef!

(Deutsche Übersetzung ist unten.)

Happy Friday folks!

Looking at this video, you must admit that seeing is believing and that we must keep our minds open to the truth that possibility is everywhere. 

Well, this Friday morning, after viewing this video, I’m directing our attention to the logistic bottlenecks and the closure of meat-packing plants, some of the impacts resulting from COVID-19, which has complicated and disrupted the red meat supply. This, along with an uncertain outlook for demand, has led to dropping cattle prices around the world. 

Hamburger chain restaurants are operating with limited menus. Some grocery stores are out of ground beef. Restaurants are in dire straits. Farmers are suffering. No one knows when a ‘normal’ operating environment will return. It will return, and we all anxious for the new normal to get here.

But! 

There’s good news! Look at the cow in this video. He/she is one joyous animal. In the German language, when one is referring to someone who is or has done something stupid, you call them a “blöde Kuh” (pronunciation sounds like blurd-eh koo) which translates in English to “stupid cow”. Well, it looks like this cow isn’t so stupid after all. In fact, chasing after the ball, he’s probably thinking: “So much for your bottlenecks–eat this!!”

Find some peace this weekend friends. Maybe even go outside, socially distance and play some kickball. 

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Alles Gute zum Freitag, Leute!

Wenn du dir dieses Video ansiehst, musst du zugeben, dass Sehen Glauben bedeutet und dass wir unseren Geist für die Wahrheit offen halten müssen, dass die Möglichkeit überall besteht. 

Nun, heute Freitagmorgen, nach dem Ansehen dieses Videos, richte ich unsere Aufmerksamkeit auf die logistischen Engpässe und die Schließung von Fleischverpackungsbetrieben, einige der Auswirkungen von COVID-19, die die Versorgung mit rotem Fleisch kompliziert und gestört hat. Dies hat zusammen mit unsicheren Aussichten für die Nachfrage zu sinkenden Rinderpreisen in der ganzen Welt geführt. 

Die Restaurants der Hamburger-Kette arbeiten mit begrenzten Speisekarten. In einigen Lebensmittelgeschäften gibt es kein Hackfleisch mehr. Die Restaurants befinden sich in einer ernsten Notlage. Die Landwirte leiden. Niemand weiß, wann ein “normales” Betriebsumfeld zurückkehren wird. Aber es wird zurückkehren, (aufgeben gibts nicht!) und wir alle wünschen uns, dass das neue Normale wieder Einzug hält. Und zwar schnell.

Aber! 

Es gibt gute Nachrichten! Schauen Sie sich die Kuh in diesem Video an. Er/sie ist ein fröhliches Tier. Wenn man sich in der deutschen Sprache auf jemanden bezieht, der etwas Dummes tut oder getan hat, nennt man ihn “blöde Kuh” Nun, es sieht so aus, als wäre diese Kuh doch nicht so blöd. Tatsächlich jagt sie dem Ball hinterher und denkt dabei wahrscheinlich nach: “So viel zu euren Engpässen – esst das!”

Findet dieses Wochenende etwas Ruhe, Freunde. Vielleicht sogar nach draußen gehen, soziale Distanz wahren und etwas Kickball spielen. 

 

 

Convicted or Evicted? Won’t You Be My Neighbor?


Convicted or Evicted? Won’t You Be My Neighbor?

Here’s the Scene:
You love your apartment community, and you have resided there well past your lease expiration. It is your safe haven after a long day’s work.  On weekends, you enjoy sitting on your private balcony, savoring coffee, and reading the newspaper.

The unit next door to you becomes available.
In moves Martha, recently evicted from her last home for excessive hoarding.

 

Your longtime neighbor, who has resided across the hall from Martha’s unit, can’t tolerate the smell and grows dismayed with the pest infestation. After numerous complaints to management, the neighbor in the adjacent unit vacates and almost immediately, Lincoln moves in. Like Martha, Lincoln was eager to get relocated as he too was evicted. As a drug dealer, Lincoln had no problem coming up with the move in cash.

In the matter of one month, your pristine apartment complex has gone from being a safe haven you called home, to a prison. You are a prisoner to the traffic that Lincoln’s clients bring. Those include a registered sex offender and one caught stealing Fed X and packages left by postal service at the community mailboxes. You are a prisoner to Martha’s stench and now rodent infestation.

 

Under the pretense of Lincoln asking to borrow your phone charger, you fear he is casing your apartment. After you return from a long day at work, you find that your apartment has been broken into and  robbed. Is this a coincidence? No this is a reality now that your Seattle City Council has passed a bill in favor of housing providers not being able to use eviction or conviction history in rental application approval during Covid-19.

Although the legislation says the evictions do not apply to those actions caused by a tenant that constitute the imminent threat to the health and safety of their neighbors, we all know, “possession is 9/10th the law.” Meaning, once someone takes occupancy, one bad apple can ruin the whole bunch and it’s a hardship on housing providers to keep you safe.

Just think about it… These Council members make rules that on the surface sound equitable.  But, even salt looks like sugar.

Councilmember Morales, Council Passes Protections for Renters Evicted During COVID-19 Crisis

 

I don’t think Fred Rogers would want them as neighbors either.

 

 

Stand up Seattle. Time to write your city council.

 

Happy 70th Birthday Stevie! Herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag Stevie!

The first time I had the great fortune of meeting Stevie –a star who doesn’t need a second name–I was with my sister and co-blogger Dana in L.A. at Uncle Q’s birthday party.

We’ve never been accused of missing the once in a lifetime opportunity to be in the company of greatness. We snuggled on either side of him on a crowded couch. My baby sister, true to form, started making jokes and we all laughed and just had a grand time. All that brilliance–all that genius– yet, just an ordinary guy (not) who wrote about Ordinary Pain, (https://www.youtube.com/watch?v=se0g2f5Ub0A) sitting there cracking up laughing with me and my favorite sidekick.

The second time I met with Stevie was at his sold-out concert in Cologne in 2008. I invited my girlfriend Deborah Woodson (https://www.woodson.de) to go with me and to the meet and greet after the show. Well, on our way backstage, we ran into friends of ours, Ron White (https://www.ron-white.de) and Reinhild Fockenberg (www.artist-4-u.de). I said, “Come with us! We’re going backstage for a meet and greet!” They were flabbergasted. We got backstage and the room was buzzing with meet and greeters all on ready for take-off after witnessing his spectacular performance.

Though not on the guest list, I smiled at the person in charge of the list and promised that we would all behave (smile) and of course got my friends in the door. I mean, where’s the fun if you keep it all for yourself, right? Can I Get a Witness? (https://www.youtube.com/watch?v=1VYwrd_fQuQ)

What really blew my mind was the following day when we spoke on the phone. You know, often times when I meet someone and directly engage in conversation, I usually have to ask them their name again later in the game because, well, I guess that’s what being a menopausebarbee does to me. So when we spoke on the phone the following day after his concert, I could not believe that Mr. Wonder actually remembered my middle name, zodiac sign, and a few other things I told him about myself that I can’t t remember right now–but it is on my Fingertips. (https://www.youtube.com/watch?v=2cSjOxqldFs)

The last time Dana and I and the menopausebarbee mom met with Stevie was at Uncle Q’s birthday celebration two years ago. Smiling for the cameras, we all broke out in song because (We) I Gotta Have a Song (https://www.youtube.com/watch?v=QU0y2ZI-Ejw)  and this was More than a Dream (https://www.youtube.com/watch?v=7t-bWb3GKgE).

How lucky are we? This man  has gifted us melodies and songs only he could write, capturing the plight of the human experience on every level. We all can, in some way or another connect with them. How could we not? They are all Songs in the Key of Life.

Happy Birthday Stevie! Thank you! Just thank you!

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Das erste Mal, als ich das große Glück hatte, Stevie – einen Star, der keinen zweiten Namen braucht – zu treffen, war ich mit meiner Schwester und Co-Bloggerin Dana in L.A. auf der Geburtstagsfeier von Onkel Q.

Man hat uns nie vorgeworfen, dass wir die einmalige Gelegenheit verpasst hätten, in der Gesellschaft von Größe zu sein, und wir kuschelten uns auf einer überfüllten Couch zu beiden Seiten an ihn. Meine kleine Schwester, der Form treu, fing an, Witze zu erzählen, und wir lachten alle und hatten einfach eine großartige Zeit. All diese Brillanz – all dieses Genie – und doch nur ein gewöhnlicher Typ (nicht), der über Gewöhnlichen Schmerz schrieb (https://www.youtube.com/watch?v=se0g2f5Ub0A), der da saß und mit mir und meinem Lieblingskumpel lachte.

Das zweite Mal, dass ich Stevie traf, war bei seinem ausverkauften Konzert in Köln 2008. Ich lud meine Freundin Deborah Woodson (https://www.woodson.de) ein, mich zu begleiten und zu dem Treffen und der Begrüßung nach der Show zu kommen. Auf dem Weg hinter die Bühne trafen wir Freunde von uns, Ron White (https://www.ron-white.de) und Reinhild Fockenberg (www.artist-4-u.de). Ich sagte: “Kommen Sie mit uns! Wir gehen hinter die Bühne zu einem Treffen und zur Begrüßung!” Sie waren verblüfft. Wir gingen hinter die Bühne, und der Saal schwirrte vor Meet and Greeters, die alle bereit zum Abflug waren, nachdem sie seinen spektakulären Auftritt gesehen hatten.

Obwohl sie nicht auf der Gästeliste standen, lächelte ich die für die Liste verantwortliche Person an und versprach, dass wir uns alle benehmen würden, und natürlich brachte ich meine Freunde zur Tür. Ich meine, wo bleibt der Spaß, wenn man alles für sich behält, nicht wahr? Kann ich einen Zeugen bekommen? (https://www.youtube.com/watch?v=1VYwrd_fQuQ)

Was mich wirklich umgehauen hat, war der folgende Tag, als wir telefoniert haben. Weißt du, oft, wenn ich mich mit jemandem treffe und mich direkt mit ihm unterhalte, muss ich ihn später noch einmal nach seinem Namen fragen, weil, na ja, ich glaube, das ist es, was eine Menopausen-Barbe mit mir macht. Als wir also am nächsten Tag nach seinem Konzert telefonierten, konnte ich nicht glauben, dass Mr. Wonder sich tatsächlich an meinen zweiten Vornamen, mein Sternzeichen und ein paar andere Dinge erinnerte, die ich ihm über mich erzählte, an die ich mich jetzt nicht mehr erinnern kann – aber es steht auf meinen Fingerspitzen. (https://www.youtube.com/watch?v=2cSjOxqldFs)

Das letzte Mal, dass Dana und ich und die menopausebarbee mama mit Stevie zusammenkamen, war bei der Geburtstagsfeier von Onkel Q vor zwei Jahren. Wir lächelten für die Kameras und sangen alle ein Lied, denn We I Gotta Have a Song (https://www.youtube.com/watch?v=QU0y2ZI-Ejw) und das war More than a Dream (https://www.youtube.com/watch?v=7t-bWb3GKgE).

Wie viel Glück haben wir? Dieser Mann hat uns Melodien und Lieder geschenkt, die nur er schreiben konnte und die die Not der menschlichen Erfahrung auf jeder Ebene einfangen. Wir alle können uns auf die eine oder andere Weise mit ihnen verbinden, wie könnten wir das nicht? Sie alle sind Lieder im Schlüssel des Lebens.

Herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag, Stevie! Danke! Danke! Danke von uns allen!

Eine Covid-19-Dienstag-Wahrheit

 Die Wahrheit ist, dass Covid-19 in der Tat allem eine neue Wendung gegeben hat. Die Welt bewegt sich langsam und vorsichtig, aber sicher auf dem Weg zu einer neuen Normalität. Zu diesem Zweck müssen wir alle unsere Vorsätze und Pläne für das neue Jahr 2020 überdenken und überarbeiten. Aber wir müssen auftauchen. Wie du dich entscheidest, zu erscheinen, hängt von dir ab. *Notiz an mich selbst: Weinen wird dir  nicht helfen.

Ich habe meinem Sohn immer die Geschichte von Die kleine Dampflokomotive vorgelesen. Ich liebe diese Geschichte, weil sie Kinder den Wert von Optimismus und harter Arbeit lehrt; zu glauben, dass wir Berge versetzen können, wenn wir müssen. Es geht auch um Großzügigkeit und darum, eine helfende Hand zu leihen – etwas, das viele Menschen heutzutage brauchen. Wenn du also das Gefühl hast, dein Motor steckt fest, dann lies diese Geschichte. Es ist keine Schande, Ermutigung zu finden, wo immer du kannst – sogar in einem Kindermärchen. Manchmal sind dort die besten Lebenslektionen zu finden. Ich glaube, ich kann das. Ich denke, ich kann das. Ich denke, ich kann das. Ich wusste, du kannst es! #Aufgebengibtsnicht !!